The fourth Sunday of Easter is, by venerable tradition, “Good Shepherd” Sunday. Several of the readings and the Psalm for this day have to do with the image of the shepherd. Some people do not like the image of God or Jesus as the shepherd. It implies that we, who are God’s people, are sheep. No one wants to be a sheep. But sheep have been given a bad press. Sheep are not timid nor are they stupid. On the other hand, the Prophet Isaiah when he speaks of the Suffering Servant of God, (Isaiah, chapter 53) whom the church has always interpreted to be an image of Jesus, he says, “All we like sheep have gone astray; we have all turned to our own way, and the Lord has laid on him (the Suffering Servant) the iniquity of us all.” (Isaiah 53:6) “All have gone astray…” That is a fairly apt description of we who call ourselves the people of God. So perhaps being like sheep is a more apt description of ourselves than we would like to think.

Readings for the Fourth Week of Easter (May 3- May 9)                                                                                                                                                    Acts 2:42-47      Jeremiah 23:1-6       Psalm 23      1Peter 2:19-25      St. John 10:1-10      St. Luke 15:3-7

Prayer of the Day                                                                                                                                                                                                           The Lord be with you.                                                                                                                                                                                                         AND ALSO WITH YOU.                                                                                                                                                                                               Jesus, Good Shepherd of the sheep, by whom the lost are sought and guided into the fold: Feed us and we shall be satisfied, heal us and we shall be whole, and lead us that we may be with you, with the Father and the Holy Spirit. AMEN.

Concluding Prayer                                                                                                                                                                                                               O God, our shepherd, our gate, our Lamb: in the resurrection of your Son you have brought us into your pasture. Guide us by your clear streams, and drive away the wolf at our gate; through Christ our Lord. AMEN.

                                                                AN ORDER FOR PRAYER IN THE MORNING 

Try to use either the Morning or Evening Prayer liturgies three times a week. New readings and prayers will be sent each week of the seven week Easter season. Lord, open my lips.                                                                                                                                                                                                       AND MY MOUTH SHALL PROCLAIM YOUR PRAISE. Risen is the Good Shepherd who laid down his life for the sheep. RISEN AND ALIVE IS THE LAMB OF GOD WHO TAKES AWAY THE SIN OF THE WORLD.

The King of Love my shepherd is,                                                                                                                                                                                Whose goodness fails me never;                                                                                                                                                                                         I nothing lack if I am his,                                                                                                                                                                                                     And he is mine forever.

Where streams of living water flow                                                                                                                                                                                      My ransomed soul he’s leading,                                                                                                                                                                                      And where the verdant pastures grow                                                                                                                                                                                  With food celestial feeding.

You spread your Table in my sight;                                                                                                                                                                                Your saving grace bestowing;                                                                                                                                                                                              And O what transport of delight                                                                                                                                                                                    From your pure chalice flowing!

And so through all the length of days                                                                                                                                                                                  Your goodness fails me never;                                                                                                                                                                                      Good Shepherd, may I sing your praise                                                                                                                                                                                Within your house forever .

Prayer of the Day (see above)

Reading: (Select one of the readings for the fourth week.) Silence for reflection.

The Apostle’s Creed is said on Sundays and optionally on other days.

Prayers may be offered for ourselves and others, concluding with prayers for the end of the pandemic.

The Lord’s Prayer

The Concluding Prayer (see above)

Blessing:                                                                                                                                                                                                                    Bless the Lord.                                                                                                                                                                                                           THANKS BE TO GOD.

Prayer in Time of Pandemic                                                                                                                                                                                         Gracious God, for all who have contracted the corona virus, we pray for care and healing.                                                                                                        For those who are particularly vulnerable, we pray for safety and protection.                                                                                                                            For all who experience fear or anxiety, we pray for peace in mind and spirit.                                                                                                                        For effected families who are facing difficult decisions between food on the table or public safety, we pray for policies that recognize their plight.                            For those without adequate health insurance, we pray they will not face financial burdens alone.                                                                                           For our brothers and sisters around the world, we pray for safety and healing.                                                                                                                    For public officials and decision-makers, we pray for wisdom, humility, selflessness and guidance. Father of all, during this crisis may your church be a sign of hope, comfort and love to all. Let the light of the Risen Christ fall on all of us in this dark time. Grant us peace, grant us comfort, grant us faith, grant us healing, You who are always with us, through Jesus Christ our risen Lord. AMEN.

A Prayer When we cannot come to Holy Communion                                                                                                                                                             O Lamb of God, in union with the faithful at every Table of your Church, my heart offers you praise and thanksgiving. I love you above all things, and earnestly desire to receive you into my life, body and soul. And although I cannot receive you now in the Holy Sacrament, I invite you into my heart. By your Holy Spirit may my life be fed on the spiritual food that is your life, death, and resurrection until I can once more come to your Table and know you in the breaking of the Bread. Amen.

A Prayer for our Place of Worship                                                                                                                                                                                       O Holy One, may all that makes our particular church sacred space for us – the Table, the Fount, the Cross, the Pulpit, the reredos, the windows, the pews, the Bibles and the hymnals, the candles and our customs, the love and prayers of all who have gone before us – may each of these tend this space for us, hold our prayers and our presence, our sorrows and our tears, our song and our silence, so that when we gather again in this holy place we may celebrate a new rolling away of the stone and shout our “Alleluias”. AMEN.

A Responsive Prayer for Eastertide                                                                                                                                                                                     O Christ, in your resurrection, the heavens and the earth rejoice. ALLELUIA!                                                                                                                        By your resurrection you broke open the gates of hell, and destroyed sin and death. KEEP US VICTORIOUS OVER SIN AND DEATH.                                            By your resurrection you raised the dead, and brought new life to the world. GUIDE US IN THE WAY OF ETERNAL LIFE.                                                              By your resurrection you confounded your guards and executioners and filled your disciples with joy. GIVE US JOY AS WE SHARE IN YOUR LIFE AND IN YOUR SERVICE. By your resurrection you proclaimed good news to the myrrh-bearing woman and to the apostles, and brought salvation to the whole creation. DIRECT OUR LIVES AS YOUR NEW CREATION.                                                                                                                                                                            God of mercy, we no longer look for Jesus among the dead, for he is alive and has become the Lord of life. From the waters of our baptism you raise us with him and renew your gift of life within us. Increase in our minds and hearts the risen life we share with Christ, and help us to grow as your people toward the fullness of eternal life with you, through Christ our Lord, who lives and reigns with you and the Holy Spirit, one God, now and forever. AMEN.

A Brief Sermon on St. John 10:7 and 11                                                                                                                                                                             In the afternoon I set out to see the sights of the village. Not far away I came to a mound of earth piled up in a large circle, like a crude rampart, and on the top of the mound all around the circle was a heap of dry thorns. As I stood wondering what this might be one of the villagers approached me. “Salaam”, I said, “please tell me what this enclosure is for”. “Oh, that is for the sheep”, he replied. “They are brought in here for the night for safety”. “Good”, I said, “but why have the dry thorns been piled on top of the wall”? “That”, he replied, “is protection against wolves. If a wolf tries to break in and attack the sheep, he will knock against the thorns, and they will make a noise, and the shepherd will wake up, and drive the wolf away”. “That is fine”, I said, “but why does the wolf try to climb over the wall? Here is the entrance to the enclosure; it is open. There is no gate to keep out the wolf; he could easily enter here”. “Oh no,” said my guide, “you do not understand. That is where the shepherd sleeps; the shepherd is the gate”. And then I understood something that had often puzzled me. It became clear to me why Jesus had in John 10 called himself the Gate and then immediately afterwards the Shepherd. Since he is the Shepherd he is also the Gate. He is our leader and provider and also our protector from evil.    Eric Bishop

AN ORDER FOR PRAYER IN THE EVENING                                                                                                                                                                              O Lord, come to our assistance;                                                                                                                                                                                         O LORD, HASTEN TO HELP US.                                                                                                                                                                                  Worthy is the Lamb who was slain to receive power and wealth and honor and glory and blessing!                                                                                         TO THE ONE SEATED ON THE THRONE AND TO THE LAMB BE BLESSING AND HONOR AND GLORY AND MIGHT FOREVER AND EVER. AMEN.

Hymn                                                                                                                                                                                                                         What wondrous love is this, O my soul, O my soul?                                                                                                                                                         What wondrous love is this, O my soul?                                                                                                                                                                         What wondrous love is this that caused the Lord of bliss To lay aside his crown for my soul, for my soul,                                                                                     To lay aside his crown for my soul?                                                                                                                                                                                 TO GOD AND TO THE LAMB, I WILL SING, I WILL SING,                                                                                                                                                   TO GOD AND TO THE LAMB, I WILL SING.                                                                                                                                                                       TO GOD AND TO THE LAMB WHO IS THE GREAT I AM,                                                                                                                                                     WHILE MILLIONS JOIN THE THEME I WILL SING, I WILL SING,                                                                                                                                   WHILE MILLIONS JOIN THE THEME I WILL SING.                                                                                                                                                           And when from death I’m free, I’ll sing on, I’ll sing on,                                                                                                                                                     And when from death I’m free I’ll sing on.                                                                                                                                                                       And when from death I’m free I’ll sing and joyful be,                                                                                                                                                         And through eternity I’ll sing on, I’ll sing on,                                                                                                                                                                     And through eternity I’ll sing on.

Prayer of the Day (see above)

Reading: (Select one of the readings for the fourth week.)                                                                                                                                             Silence for reflection.

Lord, you now have set your servant free to go in peace as you have promised; FOR THESE EYES OF MINE HAVE SEEN THE SAVIOR WHOM YOU HAVE PREPARED FOR ALL THE WORLD TO SEE;                                                                                                                                                                                           A light to enlighten the nations;                                                                                                                                                                                     AND THE GLORY OF YOUR PEOPLE ISRAEL.

Prayers may be offered for ourselves and others, concluding with prayers for the end of the pandemic.

Concluding Prayer (see above)

Blessing:                                                                                                                                                                                                                      The Almighty and merciful Lord, Father, Son, and Holy Spirit, bless us and keep us. AMEN.

A Psalm in Times of Trouble                                                                                                                                                                                                  Be merciful to me, O God, be merciful, for I have taken refuge in you; in the shadow of your wings will I take refuge until the time of trouble has gone by.            I WILL CALL UPON YOU, O MOST HIGH GOD, THE GOD WHO MAINTAINS MY CAUSE.                                                                                                       You will send from heaven and save me; you will confound those who trample upon me; O God, you will send forth your love and faithfulness.                             I LIE IN THE MIDST OF LIONS THAT DEVOUR THE PEOPLE; THEIR TEETH ARE SPEARS AND ARROWS, THEIR TONGUE A SHARP SWORD.                            They have laid a net for my feet, and I am bowed low; they have dug a pit before me, but have fallen into it themselves.                                                             EXALT YOURSELF ABOVE THE HEAVENS, O GOD, AND YOUR GLORY OVER ALL THE EARTH.                                                                                                My heart is firmly fixed, O God, my heart is fixed; I will sing and make melody. WAKE UP, MY SPIRIT; AWAKE LUTE AND HARP; I MYSELF WILL WAKEN THE DAWN.                                                                                                                                                                                                                             I will confess you among the peoples, O Lord; I will sing praise to you among the nations.                                                                                                   FOR YOUR LOVING-KINDNESS IS GREATER THAN THE HEAVENS, AND YOUR FAITHFULNESS REACHES TO THE CLOUDS.                                                           Exalt yourself above the heaven, O God, AND YOUR GLORY OVER ALL THE EARTH.          Psalm 57

An Easter Hymn                                                                                                                                                                                                           Now the green blade rises from the buried grain,                                                                                                                                                           Wheat that in the dark earth many days has lain;                                                                                                                                                               Love lives again, that with the dead has been;                                                                                                                                                                 Love is come again like wheat arising green.

Forth He came at Easter, like the risen grain,                                                                                                                                                                  Jesus who for three days in the grave had lain.                                                                                                                                                              Quick from the dead my risen Lord is seen:                                                                                                                                                                    Love is come again like wheat arising green.

When our hearts are wintry, grieving, or in pain,                                                                                                                                                          Christ’s warm touch can call us back to life again.                                                                                                                                                          Fields of our hearts that dead and bare have been:                                                                                                                                                         Love is come again like wheat arising green.

An Ancient Prayer                                                                                                                                                                                                         Lord Jesus Christ, you redeem and raise up all who believe in you. Release your people from the tyranny of sin, enrich our hearts with your truth, our minds with your wisdom; hallow our souls, and as you are seated in the glory of heaven let your blessing ever be with the children of earth. Amen.

A Poem                                                                                                                                                                                                                     Holla, the incarnate Son                                                                                                                                                                                               Hath come to earth and fought and won.                                                                                                                                                                     Lullay, he lieth in a tomb                                                                                                                                                                                               And for my soul he findeth room.                                                                                                                                                                               Lullay, I rest in him,                                                                                                                                                                                                   Weary spirit and weary limb.

Holla, we rise;                                                                                                                                                                                                                 He leadeth me after him through the skies.                                                                                                                                                                   Holla, we compass about and hem                                                                                                                                                                                 The golden Jerusalem.                                                                                                                                                                                               Holla, we enter in                                                                                                                                                                                                         Because my friend hath not known sin.                                                                                                                                                                   Hallelujah, I see the Lord God and all is well;                                                                                                                                                                Lillay, I rest in him.                                                                                                                                                                                                                                               “The Shout” Adam Fox 

Bible Verse of the Day

Contact Us

2370 N.E. Catawba Road
Port Clinton, Ohio 43452
(419) 797-4628